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Wattage创业失败教训:超前理想与冰冷现实

2015-5-21 08:59| 发布者: admin| 查看: 189| 评论: 0|原作者: Loci

摘要: 让每一个普通人都能创造和销售属于自己的硬件。Wattage带着这样超前的想法起航了,但是没能成功。“理想太丰满,现实太骨感”。Wattage没能在现实的市场上得到认可,最终因资金问题而关闭。公司CEO通过该篇文章系统 ...

  注:让每一个普通人都能创造和销售属于自己的硬件。Wattage带着这样超前的想法起航了,但是没能成功。“理想太丰满,现实太骨感”。Wattage没能在现实的市场上得到认可,最终因资金问题而关闭。公司CEO通过该篇文章系统地总结了失败原因和遇到的问题,也分享给其它创业者提供经验借鉴。以下为全文:
  一年前,我们雄心勃勃地开始了产品研发;但一年后,我们用完了最后一分钱,Wattage已经倒闭。
  这是一个令人难以接受的现实,但是我不得不作出这个决定:Wattage公司,已不复存在。我们没能确保获得所需资金,所以如今我们只能关门大吉,承认这场失败。不过,至少我们保障了所剩的业务能够把投资者提供的资金还清。所以,尽管我们没能把Wattage打造成一匹独角兽,我们也不算彻底失败。
  导致我们失败的原因有很多。我认为我应该把我们从这段经历中学到的事情和你们一同分享,或许这能成为你们的前车之鉴。首先我要讲的是我们的Pitch Deck(融资演讲稿)。
  
  在这整整一年的创业过程中,我们听得最多的反馈之一就是我们的融资演讲稿是多么优秀。我们甚至还开玩笑说,就算以后Wattage不行了,我们至少还可以靠帮别人写演讲稿混口饭吃。虽说这篇融资演讲稿的内容并没有给我们的创业带来帮助,但我意识到,把它和你们分享,或许还能帮到你们点什么。这篇稿子并没有严格遵循融资演讲稿的标准格式,确切地讲,是“根本没有按照要求来”。但是至少,它看上去很出彩吧?
  这篇演讲稿凝结了我们的心血,我们前前后后修改了大概有60次。大家可以在这里下载最终版本。
  Wattage的愿景就是:能让每个人都随心所欲地对硬件进行创新和改造。在这里,我们不再满足于商店货架上现有的、大规模生产出来的商品;我们不受限于那些别人为我们打造好的的产品,我们追求的是用户可以轻轻松松升级我们的旧产品然后继续使用,或者索性改编程序、把它彻底改造,而不是等它过时了就把它扔掉。
  我们想让创造和出售硬件这件事变得像撰写博客那样简单。即使你不是电子工程师或者工业设计师,你也能够创作自己电子设备。你完全不必担心供应链和销售渠道,因为这些我们都可以提供给你。我们坚信我们可以简化这个复杂的过程,让每一个没有任何电子知识的普通人,都能轻轻松松地通过他们的浏览器打造出他自己的硬件产品。
  如你所见,最后我们的理想没能实现。为什么呢?
  缺乏吸引力
  我们的失败原因,其实总结起来就一句话:没能证明我们的产品有足够的吸引力。我们尝试着打造一个大量定制电子元件的新市场。这条路在我们看来,是可行的,是充满希望的。我们以为我们可以开拓出一个全新的市场,然后攻占它。但是投资人的看法却与我们恰恰相反。倘若一个公司追求的市场是个完完全全的未知数、而且从未得到证明,那么投资人又凭什么把大笔的资金砸在这个公司上?(显然,他们不会。)
  作为一个硬件公司,我们向来专注于打造一个平台的原型,以此来证明我们的愿景在技术上是可行的。回头看来,这是个错误的决定。我们的当务之急应该是尽早地发行一个更轻量级的版本,越快越好。我们的精力应该集中于验证市场对我们产品的感兴趣程度,获取产品的吸引力。我们后来也确实意识到了这个问题,我们也的确试图发布一个公测版本,来博取产品关注。可是为时已晚,到最后我们不得不放弃了发布公测版本的计划,因为我们的资金和资源都已经花光了。
  专注度不够
  我们有雄伟的计划,但千里之行始于足下。我们确实是从少数几个关键性能开始做起的,但事实证明,这样的“少数”还是太多了。我们当时决定,先只围绕硬件创造建立一个初始平台。我们决定,在初期阶段,先不为客户提供市场和分销等功能和服务,也不推出可编程硬件的功能,因此客户必须要自己设计、创造和集成他们的硬件。
  
  但这样还是太分散了,专注度还是不够。我们应该先想办法推出一个单一且高度可定制的产品,而不是急着为硬件创造搭建出一个平台。如果我们当初就选择了前者,那我们就可以证明我们是有能力抓住潜在客户出售产品的,我们也就不会落到这般田地。
  我们最后决定只专注于做收音机,但为时已晚。
  VC之路坎坷多
  尽管可供选择的融资方法有很多种,但我们究竟选择了风险投资(VC)。这条路不好走,我是从一开始就心知肚明的;但现实却比我设想的还要艰难。就算你读烂了风险投资交易(Venture Deals)这本书或者把创业教父保罗-格雷厄姆的文章烂熟于心,也仍然无济于事。
  在创业起步时,我们先是问亲朋好友和各路亲戚借了25万美金的启动资金,紧接着又在融资中获得了200万美金的种子资金。筹集这笔资金花了我六个月的宝贵时间,四处奔波,去旧金山、硅谷、纽约和多伦多等地会见风险投资人,说服他们投资给Wattage。
  在硅谷,大家认为我们融资太少;在加拿大,我们又融资太多。如今回首看来,我们当时心太急,在太短的时间内筹集了过多的资金。与其在过早的种子期融资那么多,其实倒不如通过天使投资人获得一笔较小的投资,融资先少一些,尽早地推出一些轻量级的小产品。然后等我们的产品有了一定的关注度之后,我们可以再筹集更多的资金。
  如果让我重来一次,我一定会更好地利用AngelList这个融资平台——那里有那么多潜能和机遇!可惜的是我们只是在AngelList上创建了一份档案并不时地进行更新,到最后都没能把它作为一个融资平台善用起来。
  那么为什么不进行众筹?
  我们曾经计划好进行群众募资,但最后还是没有实行,因为我认为我们的创业还没发展到这一阶段。我们当时对我们的产品成本没有太大的信心,所以我担心就算众筹计划成功了,我们很有可能以后还是会在每一笔交易中都造成亏损。但我们从未放弃过众筹计划,只是我认为时机还未到,我们对产品成本还需更进一步的了解。
  这笔生意的规模能扩张到什么程度?
  我们的商业模式就是关于卖硬件。我们大大降低创造硬件的复杂程度,以此指望有更多的人会来创造硬件,购买我们的产品。然后我们把这个创造平台投入市场,于是创作者就可以利用我们的平台创造他们的硬件,并把他们的产品卖给批量生产商。
  
  在早期的融资演讲稿中,我们着重关注的是用户授权问题。我们起初的目标客户群是软件开发者,因为我相信我们能为他们的才能和创造的作品提供一条全新的渠道。但是这个目标似乎还不够远大。投资者想要听到的是一个足以改变世界的惊天动地的想法。惊人的雄心壮志,意义非凡的市场冲击,带来巨大的产品销量——这才是他们所期待的。我们想做的事,说的故事,还不够宏伟。
  同时,我对产品在市场上的潜在低位强调的还不够多,以至于投资人对我们的理解更多的是在于我们的产品会带来多少“发明者”。在我们眼里,我们的着重点是批量定制产品与其多样化市场,但这方面的设想和机遇似乎最终没能引起投资人的共鸣。
  有不少人曾对这种硬件定制业务的可扩展性提出质疑。毕竟推动制造业的主力是大规模生产,因为单个产品的生产成本太高,只有批量生产才能从规模经济中获利。我们当时坚信我们能够克服常规,通过把我们的设计和制造平台标准化、并使用模块化的电子元件,吸引大量的客户使用我们平台打造大量的产品,从而降低我们的边际成本。
  我们的计划太超前
  总共有1600人注册并订阅了我们的电子邮件Newsletter,我给他们中的每一个人都发送过私信。我把我的电子邮件地址和电话号码给了他们,告诉他们有什么问题尽管来找我。先后有100个人曾经联系过我,与我分享了他们的产品创意。然而问题在于,这些创意中,有很多都是当前的科技无法所实现的。当然我相信总有一天,人类的科技会发展到能够实现这些创意,但恐怕那要很久以后了。
  再进一步地说,我们所创造出来的那些原型,还太过稚嫩,其质量还远远不够格。我们产品的制造手段过度地依赖于激光切割。这样生产出来的产品与我们的愿景最为贴近,但还是不够。我们真正需要的是把激光切割和3D打印技术结合到一起,但不幸的是,3D打印技术对于制造业而言还是太慢、太昂贵。我坚信在不久的未来,3D打印将会成为制造业中的主要生产方式之一,但就目前来说,它还没有达到可以用于大规模生产的级别。
  所以——一切也只能到此为止了。虽然我们失败了,但是创业的过程还是非常有意义的。至于这些在过去一年里生产出来的东西应该拿他们怎么办,我们还没有决定。Wattage很有可能会以另一种形式重生,但我们目前还不确定。
  最后,我想对那些在这场冒险中支持我们的人们致谢。但是我最想感谢的还是我们团队中每一位员工身后默默支持他的妻子。无论是在我们得意的时候还是失落的时候,她们始终都在鼓励和守候着我们。面对今日的惨败,若说不难过不失望,那一定是假的;但是往好的看,至少我们都能回到有稳定的报酬的岗位了!
文章来源:http://www.lieyunwang.com/archives/86657

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